предыдущая главасодержаниеследующая глава

Смешение эпох

Каир 1943 г. был, несомненно, самым фантастическим городом на земле. Это был еще старый Каир - Каир монархический и колониальный, в недрах которого только вызревали семена будущего. И потому нигде в мире не было столь необыкновенного смешения времен, цивилизаций, эпох, рас, народов, обычаев и нравов, как здесь, в Каире 1943 г.

На западной окраине города, за рекой, словно в старинной сказке, жил Египет седой древности: гигантские пирамиды Гиза, загадочная фигура Сфинкса, могилы фараоновой знати, каменные обелиски, статуи и колонны, обломки стен и зданий, построенных здесь тысячи лет назад... Этот Египет пирамид и мумий давно умер и вместе с тем не умер: струя его крови билась в жилах современного Египта, его дыхание чувствовалось в нравах и обычаях Египта наших дней.

На Моккатамских холмах и в некоторых других районах города полусказочно жил Египет средних веков, Египет эпохи арабского завоевания и господства Магомета: старинные мечети с остроконечными минаретами, цитадель, окруженная каменными стенами, море маленьких, подслеповатых домиков и особенно главный базар - яркий, пестрый, шумный, пахучий - настоящий базар восточного средневековья.

В центре города и в некоторых привилегированных районах на берегу Нила уже совсем прозаически жил Египет современности. Здесь были прекрасные европейские здания, широкие улицы, банки, пароходные компании, блестящие магазины и кафе, официальные учреждения. Здесь имели свои резиденции англичане, французы и другие европейцы, а также европеизированные представители египетской знати и интеллигенции. Здесь был мир империализма со всеми его внутренними противоречиями, усиленными и обостренными обстановкой второй мировой войны.

В те дни Египет был наводнен регулярными войсками, военными отрядами и военными миссиями всякого рода, между которыми происходили вечные распри и конфликты. Здесь стояли австралийские и новозеландские дивизии, которые плохо ладили с британским командованием. Здесь были военные представители США и Южной Африки, у которых имелись свои счеты с англичанами. Здесь ютились остатки греческих, польских и югославских войск, эвакуировавшихся из своих стран после их оккупации Германией. Здесь оставались части французского военного флота, скрывавшиеся от гитлеровского захвата... Все эти осколки бывших армий и флотов, пережившие катастрофу, измученные, озлобленные, потерявшие веру в будущее, были едины лишь в одном, - в нелюбви к англичанам. Они обвиняли англичан - не всегда справедливо - в высокомерии, в вероломстве, в нежелании оказать действительную помощь пострадавшим в войне союзникам - во всех смертных грехах!

А военная машина империализма работала тем временем на полную мощность. Каждый день в египетские порты приходили многочисленные суда с войсками, вооружением, боеприпасами, продовольствием. В самом Египте англичане размещали крупные заказы на сырье и пищевые продукты, и местные паши нередко ухитрялись в несколько дней составлять огромные состояния. Почуяв наживу, авантюристы и спекулянты всех наций слетелись в Египет и начали бешеный танец вокруг британского интендантства, набивая карманы золотом. Волна диких кутежей, массового пьянства, безумной игры в карты, кости и рулетку катилась по стране, достигая невиданной силы в Каире.

И вот все эти три Египта - Египет фараонов, Египет Магомета и Египет второй мировой войны - сплетались в какое-то фантастическое месиво, взаимно влияли друг на друга и создавали исключительно сложную общественно-политическую атмосферу...

* * *

Конечно, мне очень хотелось возможно больше повидать в этом изумительном городе, и я невольно жалел, что в моем распоряжении имеется так мало времени, - только два дня! Однако мне посчастливилось: с помощью рекомендованного мне Наххас-пашой родственника, секретаря британского посольства Вотсона и ливерпульского профессора Эмери, с которым я познакомился на обеде у посла, мне удалось так много посмотреть в Каире, что, право, надо удивляться, как у меня хватило сил все это "освоить". Я не стану здесь описывать посещение пирамид Гиза, осмотр наиболее знаменитых мечетей и других достопримечательностей, знакомство с которыми входит в обычную программу каждого туриста. Я остановлюсь лишь на нескольких моментах, особенно крепко врезавшихся мне в память.

предыдущая главасодержаниеследующая глава




© Злыгостев Алексей Сергеевич, 2013-2016
Обязательное условие копирования - установка активной ссылки:
http://art-of-diplomacy.ru/ "Art-of-Diplomacy.ru: Искусство дипломатии"